6 Principais Programas de Bem-Estar Mitos vs. Fatos

Publicado por Javier Ricardo


Os programas de bem-estar são subsídios do governo para famílias e indivíduos de baixa renda.
Os beneficiários devem provar que sua renda está abaixo de uma meta, que é uma porcentagem do nível de pobreza federal. Em 2019, o nível de pobreza para uma família de quatro pessoas era de $ 25.750.



Existem seis grandes programas de bem-estar nos Estados Unidos.
São eles: Assistência Temporária para Famílias Carentes (TANF), Medicaid, Programas de Assistência Nutricional Suplementar (SNAP ou “vale-refeição”), Renda de Segurança Suplementar (SSI), Crédito de Imposto de Renda Ganhado (EITC) e assistência habitacional.


Principais vantagens

  • Os seis principais programas de bem-estar são EITC, assistência habitacional, Medicaid, SNAP, SSI e TANF.
  • Esses programas de bem-estar são diferentes dos programas de direitos como o Medicare e o Seguro Social.
  • Muitas percepções negativas sobre as pessoas que recebem benefícios de bem-estar não estão enraizadas de fato.

Financiamento do Bem-Estar nos Estados Unidos


O governo federal fornece financiamento para programas de bem-estar, mas os estados administram os programas.
Alguns estados também expandem os programas fornecendo fundos adicionais.

Os programas de bem-estar são frequentemente debatidos no Congresso. Não é incomum que o Congresso considere reduzir o financiamento de um programa que já existe.


Se o Congresso reduzir o financiamento de um programa sem reduzir também as responsabilidades do estado por esse programa, ele cria o que é conhecido como mandato sem financiamento.
Os governos estaduais e locais geralmente acabam pagando o restante da conta do programa, embora certos tipos de mandatos não financiados também possam recair sobre o setor privado. Por exemplo, o governo federal paga pelos benefícios do SNAP, mas os estados pagam metade do custo de administração do programa.


Bem-estar versus direito


Cada programa de bem-estar tem seu próprio conjunto de requisitos de elegibilidade, mas todos incluirão um requisito de renda máxima.
Esses requisitos de renda são geralmente definidos em nível estadual e determinados como uma porcentagem do nível de pobreza federal. Por exemplo, um residente de Illinois não se qualificaria para os benefícios do SNAP se sua família ganhasse mais de 165% do nível federal de pobreza.


Os níveis de renda máxima podem flutuar, dependendo de outras circunstâncias na família. Para ficar com o exemplo do SNAP de Illinois, as famílias que incluem qualquer pessoa com deficiência ou mais de 60 anos têm um nível de renda máxima mais alto – até 200% do nível de pobreza federal.


Esses níveis máximos de renda são parte do que diferencia os programas de bem-estar dos programas de benefícios sociais.
Embora você tenha que provar a elegibilidade para receber os benefícios do programa de bem-estar, todos têm direito aos programas de direito se tiverem contribuído para o programa (geralmente por meio de impostos sobre os salários). Mesmo os americanos mais ricos podem receber cobertura do Medicare, por exemplo, quando completam 65 anos.



Os quatro principais programas de direitos dos EUA são Segurança Social, Medicare, seguro-desemprego e compensação do trabalhador.

Assistência Temporária para Famílias Carentes (TANF)


Embora muitos programas sejam tecnicamente programas de bem-estar, o programa de Assistência Temporária para Famílias Carentes é aquele que você pode ouvir simplesmente chamado de “bem-estar”.
Em março de 2019, o TANF proporcionou renda a mais de 2 milhões de americanos.
 A maioria dos beneficiários do TANF são crianças. Os números de março de 2019 incluem mais de 422.000 adultos e quase 1,6 milhão de crianças.


Embora possam parecer números elevados, eles representam apenas uma fração das famílias americanas que vivem na pobreza.
Em 2017, por exemplo, apenas 23% das famílias com crianças vivendo na pobreza receberam assistência do TANF, de acordo com o Centro de Orçamento e Prioridades Políticas.
 Em 2018, a assistência mensal média nacional para uma família de três pessoas com benefícios do TANF era de $ 486 por mês.

O antecessor do TANF era conhecido como Ajuda às Famílias com Crianças Dependentes (AFDC). O AFDC foi criado em 1935 como parte da Lei da Previdência Social, mas mais tarde foi investigado.


A percepção pública do bem-estar, então oficialmente conhecido como AFDC, azedou significativamente nos anos 70.
Em 1976, a campanha do presidente Ronald Reagan destacou um caso de fraude do bem-estar e popularizou o conceito de “rainha do bem-estar”.
 Ele defendeu reformas do bem-estar e alertou sobre como o bem-estar criou um ciclo de pobreza.  Em 1996, o presidente Bill Clinton criou o TANF em substituição ao AFDC, encerrando oficialmente o sistema de previdência original.

Medicaid e o Programa de Seguro Saúde da Criança (CHIP)


Em outubro de 2019, o Medicaid ajudou a pagar pelo cuidado de mais de 71 milhões de adultos e crianças de baixa renda.



LASCA

As crianças têm um formulário especializado do Medicaid chamado Programa de Seguro Saúde da Criança (CHIP). Ele cobre atendimento hospitalar, suprimentos médicos, exames e cuidados preventivos, como exames oftalmológicos, atendimento odontológico e check-ups regulares.


O Medicaid paga por uma parte significativa dos nascimentos nos EUA.
 Nem todos os estados relatam esses dados, mas entre os estados que o fazem, a taxa de nascimentos financiados pelo Medicaid geralmente cai entre 30% e 50%. O número mais alto veio do Novo México, que relatou que o Medicaid financiou 71% dos nascimentos em 2018. O número mais baixo veio de New Hampshire – apenas 26%.


O Affordable Care Act aumentou a cobertura do Medicaid em 26%,
 elevou o nível de renda máxima e permitiu que adultos solteiros se qualificassem.

Programa de Assistência Nutricional Suplementar (SNAP)


SNAP é mais comumente conhecido como vale-refeição.
O sistema de vale-alimentação ajudou mais de 34 milhões de pessoas a comprar alimentos em 2019 (a Carolina do Norte não
 divulgou dados a tempo de serem incluídos nesta figura). O indivíduo médio recebeu US $ 129,97 por mês. O custo federal total do SNAP foi de US $ 58,3 bilhões.

O indivíduo médio recebeu US $ 129,97 por mês do SNAP em 2019. O custo federal total para o programa foi de US $ 58,3 bilhões.


Além do SNAP, o Programa de Suplementação Alimentar Especial para Mulheres, Bebês e Crianças (WIC) oferece alimentos, vouchers, educação e referências para ajudar a alimentar mulheres grávidas e crianças de até seis anos.
Em 2018, cerca de 6,87 milhões de pessoas receberam os benefícios do WIC,
 dos quais mais de 76% eram crianças ou bebês.


Outro programa de bem-estar alimentar é conhecido como Programa de Nutrição Infantil.
Em 2018, esse programa forneceu almoços gratuitos ou a custo reduzido para 29,7 milhões de crianças, custando ao governo federal US $ 13,8 bilhões.
 Esses benefícios alimentares do governo podem realmente ajudar as famílias necessitadas.

Renda de Segurança Suplementar (SSI)


A Renda de Segurança Suplementar fornece dinheiro extra para ajudar adultos de baixa renda e crianças com deficiência.
 Em novembro de 2019, mais de 8,07 milhões de pessoas recebiam uma média de US $ 567,39 por mês.  Destes, mais de 6,9 ​​milhões eram cegos ou deficientes .

Crédito de imposto de renda ganho (EITC)


O Crédito de Imposto de Renda Ganhado é um crédito tributário para famílias de baixa renda.
Para o ano fiscal de 2019, uma família de quatro pessoas (em que os casais são casados ​​e arquivados em conjunto) deve ter ganho menos de $ 52.493 por ano para se qualificar.
 Mais de 22 milhões de indivíduos e famílias receberam o EITC em 2018.  O crédito médio para um família com filhos valia $ 3.191. Os créditos tiraram cerca de 5,6 milhões de pessoas da pobreza em 2018, 3 milhões das quais eram crianças.

Assistência habitacional


A assistência à habitação geralmente assume a forma de assistência ao aluguel.
 Inclui 1,2 milhão de unidades habitacionais públicas, unidades residenciais privadas subsidiadas e um programa de vouchers que permite que os locatários de baixa renda encontrem suas unidades.  O Housing Choice Voucher Program visa garantir que as famílias de baixa renda não gastam mais do que 30% de sua renda com aluguel  , administrado por agências locais a 2,2 milhões de famílias.


O Programa de Assistência à Energia Doméstica para Baixa Renda é um programa de bem-estar semelhante que oferece assistência energética e programas de proteção contra intempéries.
O Congresso alocou US $ 3,32 bilhões em subsídios em bloco aos estados para a implementação deste programa em 2020.


Mitos sobre programas de bem-estar


Uma pesquisa do Rasmussen Reports de 2018 descobriu que 61% dos americanos acreditam que muitas pessoas dependem da ajuda financeira do governo.
 Muitos desses entrevistados podem não perceber que eles próprios se beneficiam da ajuda federal concedida aos governos estaduais.


Existem muitos equívocos sobre quem exatamente se beneficia com a ajuda federal.
Em 2012, por exemplo, o candidato presidencial republicano Mitt Romney disse que 47% da população votaria nos democratas de qualquer maneira.
 Ele afirmou que 47% dos americanos votam nos democratas porque “dependem do governo” e não querem ver uma redução nos programas de bem-estar.


No entanto, investigando os fatos sobre quem recebe benefícios federais e como eles votam, pode-se rapidamente dissipar esse mito.
Em uma entrevista à Vox, a cientista política Suzanne Mettler disse que sua pesquisa mostra que os beneficiários da previdência e do vale-refeição têm muito menos probabilidade de votar do que outros.
 Eles lutam tanto para sobreviver e não têm tempo extra para ler em questões políticas e ir às urnas. Além disso, as pesquisas da Tax Foundation e do Gallup mostram que muitos dos estados que mais dependem dos benefícios federais votam nos republicanos.

Muitos dos eleitores que criticam os programas de bem-estar podem não estar cientes de quão dependentes são dos programas do governo. Por exemplo, eles podem não estar cientes de que a dedução dos juros da hipoteca da casa é uma forma de benefício governamental. É mais fácil considerar apenas benefícios federais visíveis, como cheques de previdência ou vale-refeição. Como resultado, alguns eleitores não acham que o governo fez muito por eles.


Outro mito acusa os imigrantes indocumentados de vir para os Estados Unidos para aproveitar os programas de bem-estar.
No entanto, a maioria dos programas de bem-estar só beneficia os imigrantes legais. Mesmo entre os imigrantes legais, eles devem ter uma história de trabalho de 10 anos ou ser militar antes de serem elegíveis para receber o TANF, por
 exemplo.Outros programas de bem-estar têm restrições semelhantes.


O único programa federal de bem-estar social que beneficia imigrantes sem documentos é o Medicaid.
Mesmo assim, os benefícios só são permitidos em casos de emergência. O Kaiser Health News estima que cerca de US $ 2 bilhões vão para os hospitais todos os anos para reembolsá-los pelos custos do pronto-socorro que estão amplamente associados a imigrantes sem documentos.



The Bottom Line

Os Estados Unidos têm seis principais programas de bem-estar com elegibilidade com base na renda e nos níveis de pobreza locais. Existem também outros requisitos de elegibilidade, dependendo do programa em questão. No entanto, todos os seis programas levam em consideração os níveis de renda.

Compreender o verdadeiro escopo desses programas pode ser difícil, pois a maioria dos benefícios não chega diretamente aos destinatários na forma de cheques. Em vez disso, eles podem ser aplicados individualmente como créditos fiscais ou podem ser mais amplamente distribuídos ao público em subvenções federais a estados e municípios locais.

Independentemente de para onde o dinheiro está indo ou de quem está se beneficiando, os programas de bem-estar constituem uma parte significativa do orçamento federal dos Estados Unidos. Assim, os americanos podem esperar que os debates sobre os níveis de financiamento e a implementação continuem por muito tempo.