Como a utilidade marginal e o benefício marginal diferem?

Publicado por Javier Ricardo


A utilidade marginal descreve o benefício que um ator econômico recebe ao consumir uma unidade adicional de um bem, enquanto o benefício marginal descreve (em dólares) o que o consumidor está disposto a pagar para adquirir mais uma unidade do bem.
O benefício marginal pode ser descrito usando números cardinais, enquanto os economistas debatem se a utilidade marginal pode ser descrita usando a classificação cardinal ou ordinal.

O que é utilidade econômica?


Utilidade é o termo usado na teoria econômica para descrever por que os seres humanos agem.
Especificamente, os seres humanos agem para maximizar sua utilidade – a satisfação que obtêm com a vida. Todos esses termos são provisórios, uma vez que o que parecem diferenças semânticas nas definições de “ação” ou “satisfação” podem, na verdade, ter implicações de longo alcance quando se trata de análise econômica e política pública.


Em termos gerais, os seres humanos agem com propósito para alcançar fins conscientes.
Por exemplo, um homem come um sanduíche porque está com fome, ou uma mulher doa um dólar para a caridade porque valoriza a compaixão e quer ajudar outras pessoas. A utilidade não define o que deixa uma pessoa satisfeita, apenas que a pessoa age para alcançar fins satisfatórios – a vida não é completamente reflexiva.


Muitos modelos econômicos neoclássicos medem diretamente a utilidade marginal, atribuindo unidades de utilidade chamadas utils.
Outros sugerem que isso é impossível, porque medir a utilidade é individualista e impossível de quantificar. Apenas a ordem das preferências pode ser conhecida, não as proporções entre elas.


Ainda mais controversas são as comparações interpessoais de utilidade, que aparecem em muitos modelos de curvas de indiferença.
A utilidade relativa de diferentes atores é comparada diretamente entre si para análise.

A lei da utilidade marginal decrescente


Como todos os recursos – até mesmo o tempo – são escassos, os seres humanos têm que tomar decisões sobre como abordar sua utilidade.
Quando apresentado com mais de uma unidade do mesmo bem, o ator econômico necessariamente coloca o primeiro bem em uso para satisfazer seu fim mais valioso. A segunda unidade vai para a segunda extremidade mais valorizada e assim por diante. Assim, a utilidade ganha de cada unidade sucessiva diminui. Os economistas se referem a isso como a lei da utilidade marginal decrescente.


A utilidade marginal decrescente pode ser usada para explicar por que as curvas de demanda são inclinadas para baixo, a ordem em que as pessoas valorizam certos resultados e como os consumidores comunicam informações valiosas aos produtores e distribuidores por meio do mecanismo de preços.
Esta última função é onde o benefício marginal entra em jogo.

O que é benefício marginal?


A maioria dos livros didáticos define “benefício marginal” como a quantia que um consumidor estaria disposto a pagar por uma unidade adicional de um bem.
O benefício marginal pode ser visto como um dispositivo usado para capturar a utilidade marginal e aplicá-la diretamente de uma forma mensurável. Quando o benefício marginal excede o preço listado do bem, os consumidores continuam a comprar unidades do bem até que o benefício marginal não exceda mais o preço. Os produtores podem aumentar a produção, aumentar os preços ou ambos.


Em modelos microeconômicos neoclássicos, o benefício marginal é medido cardinalmente.
Pode-se supor que o preço de um bem seja de cinco dólares, mas o benefício marginal seja de $ 5,75, o que significa que existe um excedente do consumidor de 75 centavos. Alguns economistas acreditam que isso só pode ser medido retroativamente (depois que o preço aumenta de cinco dólares para US $ 5,75, por exemplo, sem queda na demanda).