Curva de indiferença

Publicado por Javier Ricardo

O que é uma curva de indiferença?


Uma curva de indiferença, com respeito a duas mercadorias, é um gráfico que mostra aquelas combinações das duas mercadorias que deixam o consumidor igualmente bem ou igualmente satisfeito – portanto indiferente – em ter qualquer combinação na curva.


As curvas de indiferença são dispositivos heurísticos usados ​​na microeconomia contemporânea para demonstrar a preferência do consumidor e as limitações de um orçamento.
Os economistas adotaram os princípios das curvas de indiferença no estudo da economia do bem-estar.


Principais vantagens

  • Uma curva de indiferença mostra uma combinação de dois bens que proporcionam ao consumidor igual satisfação e utilidade, tornando o consumidor indiferente.
  • Ao longo da curva, o consumidor tem igual preferência pelas combinações de bens mostradas – ou seja, é indiferente a qualquer combinação de bens na curva.
  • Normalmente, as curvas de indiferença são mostradas convexas em relação à origem, e nunca duas curvas de indiferença se cruzam.

Compreendendo uma curva de indiferença


A análise da curva de indiferença padrão opera em um gráfico bidimensional simples.
Cada eixo representa um tipo de bem econômico. Ao longo da curva ou da linha, o consumidor não tem preferência por nenhuma das combinações de bens porque ambos fornecem o mesmo nível de utilidade ao consumidor. Por exemplo, um menino pode ser indiferente entre possuir dois gibis e um caminhão de brinquedo, ou quatro caminhões de brinquedo e um gibi.

Análise da Curva de Indiferença


As curvas de indiferença operam sob muitas suposições, por exemplo, normalmente cada curva de indiferença é convexa em relação à origem, e duas curvas de indiferença nunca se cruzam.
Sempre se assume que os consumidores ficam mais satisfeitos quando obtêm pacotes de produtos em curvas de indiferença que estão mais distantes da origem.


À medida que a renda aumenta, um indivíduo normalmente muda seu nível de consumo porque pode comprar mais mercadorias, com o resultado de que acabará em uma curva de indiferença que está mais longe da origem – portanto, em melhor situação.


Muitos princípios básicos da microeconomia aparecem na análise da curva de indiferença, incluindo escolha individual, teoria da utilidade marginal, renda, efeitos de substituição e a teoria subjetiva do valor.
A análise da curva de indiferença enfatiza as taxas marginais de substituição (MRS) e os custos de oportunidade. Todas as outras variáveis ​​econômicas e possíveis complicações são tratadas como estáveis ​​ou ignoradas, a menos que sejam colocadas no gráfico de indiferença.


A maioria dos livros de economia baseia-se em curvas de indiferença para apresentar a escolha ideal de bens para qualquer consumidor com base na renda do consumidor.
A análise clássica sugere que o pacote de consumo ideal ocorre no ponto em que a curva de indiferença do consumidor é tangente à restrição orçamentária.


A inclinação da curva de indiferença é conhecida como MRS.
A MRS é a taxa na qual o consumidor está disposto a desistir de um bem por outro. Se o consumidor valoriza maçãs, por exemplo, o consumidor demorará mais para trocá-las por laranjas, e a inclinação refletirá essa taxa de substituição.

Críticas e complicações da curva de indiferença


As curvas de indiferença, como muitos aspectos da economia contemporânea, foram criticadas por simplificar demais ou fazer suposições irrealistas sobre o comportamento humano.
Uma crítica digna de nota é que a indiferença é conceitualmente incompatível com a ação econômica, e toda ação necessariamente demonstra preferência, não indiferença. Caso contrário, nenhuma ação ocorreria.


Outros críticos observam que é teoricamente possível ter curvas de indiferença côncavas ou mesmo curvas circulares que são convexas ou côncavas em relação à origem em vários pontos.
As preferências do consumidor também podem mudar entre dois pontos diferentes no tempo, tornando curvas de indiferença específicas praticamente inúteis.