Definição de Ajuste Estrutural

Publicado por Javier Ricardo

O que é um ajuste estrutural?


Um ajuste estrutural é um conjunto de reformas econômicas às quais um país deve aderir para garantir um empréstimo do Fundo Monetário Internacional e / ou do Banco Mundial.
Os ajustes estruturais costumam ser um conjunto de políticas econômicas, incluindo a redução dos gastos do governo, a abertura ao livre comércio e assim por diante.

Compreendendo o ajuste estrutural


Os ajustes estruturais são comumente considerados como reformas de livre mercado e são condicionados ao pressuposto de que tornarão a nação em questão mais competitiva e estimularão o crescimento econômico.
O Fundo Monetário Internacional (FMI) e o Banco Mundial, duas instituições de Bretton Woods que datam da década de 1940, há muito impõem condições aos seus empréstimos. No entanto, a década de 1980 testemunhou um esforço conjunto para transformar os empréstimos aos países pobres em crise em trampolins para reformas.



Os programas de ajuste estrutural têm exigido que os países mutuários introduzam sistemas de mercado amplamente livres, juntamente com restrição fiscal – ou, ocasionalmente, austeridade total.
Os países foram obrigados a realizar alguma combinação do seguinte: 

  • Desvalorizando suas moedas para reduzir os déficits do balanço de pagamentos. 
  • Cortar empregos no setor público, subsídios e outros gastos para reduzir os déficits orçamentários.
  • Privatização de empresas estatais e desregulamentação das indústrias controladas pelo Estado.
  • Flexibilização das regulamentações para atrair investimentos de empresas estrangeiras.
  • Fechar brechas fiscais e melhorar a arrecadação de impostos no mercado interno.

Controvérsias em torno do ajuste estrutural


Para os proponentes, o ajuste estrutural incentiva os países a se tornarem economicamente autossuficientes, criando um ambiente favorável à inovação, ao investimento e ao crescimento.
Os empréstimos incondicionais, de acordo com esse raciocínio, apenas iniciariam um ciclo de dependência, no qual países com problemas financeiros tomam empréstimos sem consertar as falhas sistêmicas que causaram os problemas financeiros em primeiro lugar. Isso inevitavelmente levaria a novos empréstimos ao longo da linha.


Os programas de ajuste estrutural têm atraído fortes críticas, no entanto, por impor políticas de austeridade a nações que já são pobres.
Os críticos argumentam que o fardo dos ajustes estruturais recai mais pesadamente sobre mulheres, crianças e outros grupos vulneráveis.


Os críticos também retratam os empréstimos condicionais como uma ferramenta do neocolonialismo.
De acordo com esse argumento, os países ricos oferecem resgates aos pobres – suas ex-colônias, em muitos casos – em troca de reformas que abram os países pobres ao investimento exploratório de corporações multinacionais. Como os acionistas dessas firmas vivem em países ricos, a dinâmica colonial se perpetua, ainda que com soberania nacional nominal para as ex-colônias.


Provas suficientes tinha construído a partir dos anos 1980 aos anos 2000, mostrando que os ajustes estruturais, muitas vezes reduziu o padrão de vida no curto prazo nos países que aderiram a eles, que o FMI declarou publicamente que estava reduzindo ajustes estruturais.
 Este parecia ser o caso durante o início dos anos 2000, mas o uso de ajustes estruturais cresceu aos níveis anteriores novamente em 2014. Isso gerou críticas novamente, principalmente de que os países sob ajustes estruturais têm menos liberdade política para lidar com choques econômicos, enquanto as nações ricas que fazem empréstimos podem acumular dinheiro dívida livremente para enfrentar tempestades econômicas globais que muitas vezes se originam em seus mercados.