Definição de biocombustível

Publicado por Javier Ricardo

O que é biocombustível?


Biocombustível é um tipo de fonte de energia renovável derivada de materiais microbianos, vegetais ou animais.
Exemplos de biocombustíveis incluem etanol (muitas vezes feito de milho nos Estados Unidos e cana-de-açúcar no Brasil), biodiesel (proveniente de óleos vegetais e gorduras animais líquidas), diesel verde (derivado de algas e outras fontes vegetais) e biogás (metano derivado de estrume animal e outro material orgânico digerido).


Os biocombustíveis podem ser sólidos, líquidos ou gasosos.
Eles são mais úteis nas duas últimas formas, pois tornam mais fácil transportar, entregar e queimar de forma limpa.


Principais vantagens

  • Os biocombustíveis são uma classe de energia renovável derivada de materiais vivos.
  • Os biocombustíveis mais comuns são etanol de milho, biodiesel e biogás de subprodutos orgânicos.
  • A energia proveniente de recursos renováveis ​​coloca menos pressão sobre o fornecimento limitado de combustíveis fósseis, que são considerados recursos não renováveis.

Compreendendo o biocombustível


Espera-se que a demanda global por energia continue crescendo substancialmente e é amplamente reconhecido que soluções alternativas e sustentáveis ​​precisam ser encontradas para atender a essas necessidades.
Muitas pessoas na indústria de energia acreditam que o biocombustível pode ser a resposta, considerando-o de vital importância para a produção de energia no futuro por causa de suas propriedades limpas e renováveis.


O biocombustível funciona de maneira semelhante aos combustíveis fósseis não renováveis.
Ambos queimam quando acesos, liberando energia que pode ser usada para abastecer carros ou aquecer residências. A principal diferença entre eles é que os biocombustíveis podem ser cultivados indefinidamente e geralmente causam menos danos ao planeta.


Muitas das principais empresas de petróleo do mundo estão agora investindo milhões de dólares em pesquisas avançadas de biocombustíveis, incluindo a Exxon Mobil Corp. (XOM).
A maior empresa petrolífera da América está se concentrando em biocombustíveis avançados que não competem com o abastecimento de alimentos ou água, com a maior parte de seus fundos alocados para transformar algas e resíduos vegetais em combustível que pode ser usado para transporte.

A ExxonMobil investiu mais de US $ 300 milhões em pesquisas de biocombustíveis na última década.


Apesar de seu entusiasmo, a ExxonMobil alertou, no entanto, que melhorias tecnológicas fundamentais e avanços científicos ainda são necessários tanto na otimização da biomassa quanto no processamento da biomassa em combustíveis viáveis.

Limitações do biocombustível


Indivíduos preocupados com a segurança energética e as emissões de dióxido de carbono veem os biocombustíveis como uma alternativa viável aos combustíveis fósseis.
No entanto, os biocombustíveis também apresentam deficiências.


Por exemplo, é preciso mais etanol do que gasolina para produzir a mesma quantidade de energia, e os críticos afirmam que o uso do etanol é extremamente desperdiçador porque a produção de etanol na verdade cria uma perda líquida de energia ao mesmo tempo que aumenta os preços dos alimentos. 


Os biocombustíveis também se tornaram um ponto de discórdia para grupos conservacionistas, que argumentam que os biocombustíveis seriam mais bem utilizados como fonte de alimento do que como combustível.
As preocupações específicas giram em torno do uso de grandes quantidades de terras aráveis ​​que são necessárias para a produção de culturas biológicas, levando a problemas como erosão do solo, desmatamento, escoamento de fertilizantes e salinidade.

A alternativa das algas


Para ajudar a mitigar o problema do uso de grandes terras aráveis, empresas como a ExxonMobil estão se voltando para soluções à base de água na forma de produção de algas.
A Exxon afirma que as algas podem ser cultivadas em terras inadequadas para outros fins, com água que não pode ser usada para a produção de alimentos.


Além de usar terras não aráveis ​​e não exigir o uso de água doce, as algas podem potencialmente render maiores volumes de biocombustíveis por acre do que outras fontes.
A outra vantagem de usar algas sobre outras fontes biológicas é que elas podem ser usadas para fabricar biocombustíveis de composição semelhante aos combustíveis de transporte atuais. Isso representaria um longo caminho para substituir os combustíveis fósseis convencionais de gasolina e diesel.