Economia do Hulu, Netflix, Redbox e Blockbuster

Publicado por Javier Ricardo


Se quiser curtir filmes e programas de televisão quando tiver vontade de assisti-los, e não quando estiverem passando nos cinemas ou sendo transmitidos pelo rádio, há mais de um punhado de serviços para escolher.
Neste artigo, daremos uma olhada em quatro dos maiores nomes do entretenimento doméstico sob demanda, o que cada um tem a oferecer e a probabilidade de sucesso dessas empresas.

Hulu


Hulu, uma empresa privada de propriedade da 21st Century Fox (FOX), NBCUniversal e The Walt Disney Company (DIS), lançou seu site ao público em 2008 e oferece centenas de programas de TV da ABC, BET, CBS, Comedy Central, CW, FOX, NBC e outras redes por meio de seu serviço de streaming de vídeo na Internet.
O Hulu é único entre seus concorrentes por ter um fluxo duplo de receita de assinaturas pagas de seu serviço premium (chamado Hulu Plus) e publicidade. O Hulu obteve receita publicitária de mais de 1.000 marcas, e seus principais anunciantes incluem McDonald’s, Visa, Pepsi, Microsoft, Toyota, Honda, State Farm e Procter & Gamble. Os serviços gratuitos e premium do Hulu contêm anúncios, embora o último tenha menos. 


O Hulu Plus custa US $ 7,99 por mês, vem com uma semana de avaliação gratuita e pode ser cancelado online a qualquer momento.
Em comparação com a versão gratuita, que permite aos usuários assistir a programas em seus computadores, a versão premium permite que os usuários assistam a programas em uma variedade de dispositivos, embora parte do conteúdo do Hulu Plus só possa ser visualizado em um computador por causa de problemas de licenciamento. A versão premium também transmite em HD, quando disponível, e permite que os usuários assistam a todos os episódios da temporada atual de programas populares, em oposição a apenas os cinco episódios transmitidos mais recentemente, bem como temporadas completas de programas anteriores. O Hulu afirma que incluir um número modesto de anúncios em seu serviço premium ajuda a manter os custos de assinatura baixos e que está considerando um modelo sem anúncios com preços mais altos.


“O Hulu desenvolveu a melhor plataforma suportada por anúncios do mercado”, diz Seth Shapiro, professor adjunto da Escola de Artes Cinematográficas da University of Southern California e governador da Television Academy.
“No entanto, eles são principalmente baseados na televisão e no conteúdo original, com uma biblioteca de filmes limitada.”


Para os cinéfilos, mas talvez não para o fã de blockbuster de verão comum, um ponto forte da biblioteca do Hulu Plus é a Criterion Collection, uma seleção de mais de 800 filmes clássicos e contemporâneos que a Criterion descreve como contendo os “momentos definidores do cinema”.
No entanto, o Hulu carece de uma seleção significativa de filmes de sucesso. O Hulu tem 34 programas originais como “The Hotwives of Orlando”, “Spoilers” com Kevin Smith e “The Only Way Is Essex”, mas seus programas exclusivos não receberam a atenção ou os prêmios que a série original da Netflix tem.


Embora os anúncios possam ser irritantes, especialmente com conteúdo pago, e a seleção de filmes seja limitada, não descarte o Hulu.
Ainda é pequeno em comparação com o Netflix, mas a empresa está crescendo, tendo alcançado US $ 1 bilhão em receita em 2013 e 6 milhões de assinantes pagos em abril. Ainda neste ano, os usuários poderão fazer pedidos da Pizza Hut sem sair do Hulu por meio de uma unidade de compra in-stream. Se esse novo recurso for bem-sucedido, ele poderá ajudar o Hulu a obter receita adicional com anúncios.

Netflix


“A Netflix é a campeã que todos os concorrentes devem avaliar e trabalhar para substituí-la”, diz Harlan Platt, professor de finanças da Escola de Negócios D’Amore McKim da Northeastern University.
A Netflix (NFLX) foi fundada em 1997, começou a oferecer aluguel de DVD pelo correio em 1999 e se tornou pública em 2002. A empresa lançou um serviço de streaming em 2007 e agora oferece milhares de filmes e programas de TV com visualização ilimitada e sem anúncios em vários sites da Internet -dispositivos conectados. A Netflix não vende publicidade e depende de taxas de assinatura para sua receita. No segundo trimestre de 2014, a empresa arrecadou US $ 838 milhões de seu serviço doméstico de streaming, que representou 27% dos lucros totais.


As assinaturas de streaming da Netflix custam a partir de US $ 7,99 por mês para visualização em definição padrão em uma única tela.
Por US $ 1,00 a mais, os clientes podem assistir em HD em duas telas ao mesmo tempo; $ 11,99 por mês vem com HD e quatro telas. Qualquer serviço vem com um mês de teste gratuito e pode ser cancelado online a qualquer momento. O aluguel de DVDs pelo correio custa US $ 7,99 por mês para lançar um DVD de cada vez ou US $ 9,99 para Blu-ray, US $ 11,99 / US $ 14,99 para dois lançamentos de cada vez e US $ 15,99 / $ 19,99 para três lançamentos de cada vez. Apesar das afirmações dos analistas de que o negócio de DVD está morrendo, a Netflix tinha 6,3 milhões de assinaturas de DVD nos Estados Unidos no segundo trimestre de 2014. 


“A Netflix oferece uma ótima experiência do usuário”, diz Shapiro.
“Eles acabaram de ultrapassar 50 milhões de assinantes em todo o mundo e seu valor de mercado é de US $ 25,5 bilhões, o que lhes permite gastar o que precisam para obter os melhores filmes e conteúdo original. Sua capacidade de gastar e sua enorme base de assinantes torna muito difícil alcançá-los. ” 


Na verdade, a empresa tornou-se conhecida por sua série de sucesso original “Orange Is the New Black”, que recebeu 12 indicações ao Emmy no ano passado, e “House of Cards”, que recebeu 13 indicações ao Emmy este ano.
O conteúdo interno não apenas ajuda a Netflix a se diferenciar de seus concorrentes; também vem sem taxas de licenciamento, que são uma grande despesa. 


A Netflix também está amplamente disponível internacionalmente.
Ao contrário do Hulu, que oferece transmissão apenas nos Estados Unidos e no Japão, o Netflix está disponível nas Américas do Norte, Central e do Sul e em algumas partes da Europa. No longo prazo, pode se transferir para a China. No segundo trimestre deste ano, o serviço doméstico de streaming estava subsidiando o serviço internacional de streaming, mas a Netflix diz que o último está se aproximando rapidamente da lucratividade.

Caixa Vermelha


Redbox é um serviço de aluguel de DVD com presença física.
Seus 36.000 quiosques de autoatendimento estão disponíveis dentro ou fora de supermercados, lojas de conveniência, drogarias e pontos de venda em massa. De propriedade da Outerwall (OUTR), que também é dona da Coinstar, a Redbox foi fundada em 2002 e inicialmente tinha dois tipos de máquinas de venda automática nos restaurantes do McDonald’s: uma que alugava DVDs e outra que vendia itens de loja de conveniência como leite e xampu. Ela descontinuou os quiosques de lojas de conveniência e passou a usar a marca Redbox para os quiosques de DVD no ano seguinte. Ela comprou o negócio de quiosque de aluguel de DVD da Blockbuster Express em 2012.


O modelo de negócios da Redbox se baseia em enfatizar novos lançamentos, os preços mais baixos possíveis e não exigir assinatura mensal.
Em 2008, fechou um acordo com a maioria dos grandes estúdios de cinema para obter novos DVDs no dia do lançamento ou 28 dias depois. Os clientes podem reservar filmes online ou simplesmente escolher o que está disponível em um quiosque. O aluguel é devido até as 21h do dia seguinte ao do aluguel do cliente, o que pode tornar a devolução inconveniente, embora um disco não precise ser devolvido no mesmo quiosque em que foi alugado. O Redbox cobra por dias de aluguel adicionais quando um cliente mantém um aluguel após o prazo. Dos quatro serviços abordados neste artigo, “Redbox é o último porque é basicamente físico apenas, o que é um modelo antigo”, diz Shapiro. 


No entanto, um estudo de 2013 descobriu que 30% dos americanos ainda não têm banda larga, o que significa que os serviços de streaming estão fora do alcance dessa população, e os aluguéis de um dia da Redbox são significativamente mais baratos do que os aluguéis sob demanda por meio de serviços de cabo.
Mas, ao contrário do Redbox, os serviços de streaming nunca ficam sem cópias físicas de um título para alugar e não exigem que os clientes saiam de casa ou esperem na fila. A Redbox começou a preencher essa lacuna com o Redbox Instant, um serviço de US $ 8 por mês com uma avaliação gratuita de um mês. O Redbox Instant oferece streaming ilimitado, além de quatro locações de DVD por uma noite em seus quiosques. 


“A franquia da Redbox pode ser prejudicada por suas ofertas limitadas”, diz Platt.
A empresa disponibiliza até 200 títulos por vez, muito menos do que o Netflix ou mesmo o Hulu, embora seus títulos tenham mais apelo de massa do que os do Hulu. A Redbox também controla cerca de 50% do mercado de aluguel de DVDs físicos, enquanto o serviço de assinatura de DVD da Netflix está em declínio. Ele também pode atingir um segmento de mercado que seus principais rivais não podem, porque oferece aluguel de videogames para PlayStation 3, Nintendo Wii e Xbox 360.

Blockbuster


A Blockbuster abriu sua primeira locadora de videocassete em Dallas em 1995. A empresa abriu o capital em 1999, mas ficou aquém das expectativas em seu IPO.
A Blockbuster recusou-se a comprar a Netflix em 2000 e, em 2004, começou seu próprio serviço de aluguel de DVD por correio para competir com a Netflix. Isso levou a um processo de violação de patente em 2006, pelo qual a Blockbuster pagou à Netflix $ 4,1 milhões em 2007.


Em 2009, a Blockbuster começou uma competição direta com a Redbox com seus próprios quiosques de aluguel de DVD por US $ 1 por noite.
Mas depois de acumular mais de US $ 1 bilhão em dívidas, a Blockbuster foi retirada da NYSE em julho de 2010 e entrou com pedido de concordata, capítulo 11, em setembro de 2010. Ela se tornou uma subsidiária da Dish Network (DISH) em 2011 e, em novembro de 2013, a empresa anunciou que ela fecharia todas as 300 lojas de propriedade da empresa restantes e seu serviço de assinatura de DVD em janeiro. Cerca de 50 locais de franquia ainda operam no Texas, Alasca, Indiana, Oregon e alguns outros estados.


Hoje, o negócio da Blockbuster é streaming.
Blockbuster at Home está disponível por US $ 10 por mês como um serviço adicional para assinantes da Dish Network. O serviço oferece cinco canais de filmes, incluindo EPIX e FXM, filmes sob demanda e streaming direto para TVs, computadores e iPads. Por meio do serviço, os usuários podem assistir a mais de 10.000 filmes e programas de TV. O Blockbuster on Demand permite que os usuários assistam a filmes por US $ 2,99 em seus computadores, telefones Android, tablets e TVs Samsung Smart, uma pequena seleção de dispositivos em comparação com os serviços concorrentes. “Blockbuster on Demand é a sombra do ex-gorila de 800 libras quando a Blockbuster era o rei do aluguel de filmes”, diz Shapiro. E Platt diz que “parece ser apenas mais um aspirante a”. 

The Bottom Line


Hoje, Hulu, Netflix, Redbox e Blockbuster têm, cada um, alguns recursos exclusivos, alguns serviços sobrepostos e vários pontos fortes e fracos.
Será que um serviço de TV e filmes sob demanda acabará por tirar todos os seus rivais do mercado, ou eles continuarão a prosperar lado a lado, oferecendo serviços tão exclusivos que os clientes se sentirão compelidos a usar mais de um?


Divulgação: No momento da redação deste artigo, o autor não tinha participações em nenhuma das empresas mencionadas neste artigo.