O que determina os preços do gás?

Publicado por Javier Ricardo


Quando os preços da gasolina sobem, os consumidores certamente percebem na bomba.
Mas muitas pessoas têm muito pouca idéia de por que a quantidade de dinheiro necessária para encher o tanque do carro sobe e desce. Aqui, damos uma olhada nos fatores que determinam o preço que os consumidores pagam no dia a dia.


Principais vantagens

  • A lei da oferta e demanda regula os preços da gasolina, como faz com quase todas as commodities.
  • Tanto a oferta quanto a demanda estão mudando o tempo todo, à medida que novos poços de petróleo são descobertos e as condições econômicas afetam a demanda do consumidor.
  • Como uma tendência geral de longo prazo, a oferta de petróleo de alta qualidade é fixa e minguante, enquanto a demanda global está aumentando com o aumento da população e do crescimento econômico.

Preços do petróleo: a realidade crua


Logicamente, o preço da gasolina é determinado em parte pelo preço do petróleo.
Mas uma série de outros fatores impactam o preço médio do gás no varejo.


De acordo com a Administração de Informação de Energia dos EUA, o preço do petróleo bruto na verdade compreendia apenas 54% do custo médio de varejo da gasolina em 2019. Impostos federais e estaduais foram o próximo fator de custo mais alto, com média de 18%, seguidos pelos custos de distribuição e marketing, custos de refino e lucros.



Esses números variaram entre 2010 e 2019, mas, no geral, o preço do petróleo bruto representou 59% do custo médio de varejo da gasolina.


Para entender como os preços do gás são definidos, considere os principais fatores de oferta, demanda, inflação e impostos.
Enquanto a oferta e a demanda recebem o maior foco (e a maior culpa), a inflação e os impostos também desempenham um papel nos aumentos do custo para os consumidores. A lei da oferta e demanda tem um impacto previsível sobre o preço do gás. Menos previsíveis são como o lado da oferta e o lado da demanda mudarão ao longo do tempo.

Abastecimento de óleo


O óleo não sai do solo da mesma forma em todos os lugares em que é descoberto.
É classificado pela sua viscosidade (isto é, leve a forte) e pelo grau de impurezas, como enxofre, que contém (isto é, doce a azedo).


O preço do petróleo amplamente cotado é para petróleo leve / doce.
Esse tipo de óleo tem alta demanda porque contém menos impurezas e leva menos tempo para as refinarias serem processadas em gasolina. Conforme o óleo fica mais espesso, ou “mais pesado”, ele contém mais impurezas e requer mais processamento para ser refinado em gasolina. Existe uma correlação positiva entre os preços do petróleo bruto e da gasolina. Parece lógico que haveria uma correlação positiva entre as commodities, principalmente porque a gasolina é um produto do refino do petróleo bruto.


O petróleo leve / doce está simplesmente se tornando mais raro e difícil de obter.
À medida que o suprimento desse petróleo preferido fica restrito, o preço sobe. Por outro lado, o petróleo pesado / ácido está amplamente disponível em todo o mundo. O preço do petróleo pesado / ácido é mais baixo, às vezes substancialmente mais baixo, do que o petróleo leve / doce para compensar o custo mais alto de processá-lo.



Observe que o fornecimento de petróleo entre as grandes nações produtoras é regulamentado pelo cartel denominado OPEP (organização dos países exportadores de petróleo).
Os 14 membros da OPEP têm como objetivo regular o fornecimento de petróleo para definir o preço no mercado mundial. Dentro da OPEP, cada nação membro recebe uma quota de produção. As companhias internacionais de petróleo operam independentemente da OPEP, mas como a OPEP controla uma porcentagem maior das exportações mundiais de petróleo bruto (o fornecimento não é consumido pela nação produtora), as políticas da OPEP impactam o preço do petróleo em todo o mundo. Se a demanda por um bem aumentar enquanto a oferta permanecer constante, o preço desse bem aumentará. Embora as empresas petrolíferas possam se beneficiar das restrições de fornecimento da OPEP, elas não participam do processo de tomada de decisão da OPEP e podem facilmente ser prejudicadas pela OPEP ‘

Demanda do consumidor


O crescimento no número de pessoas dirigindo carros e caminhões, especialmente em partes do mundo em desenvolvimento, se expandiu dramaticamente nos últimos anos.
China e Índia, cada uma com população superior a um bilhão, estão experimentando uma classe média em expansão, que provavelmente dirigirá mais carros e usará mais gasolina com o tempo.


A China sozinha construiu mais de 80.000 milhas de rodovias interprovinciais no final de 2020 e continua a adicionar mais de 6.000 milhas por ano, de acordo com um site do governo chinês.


Em comparação, os EUA têm um total de cerca de 47.000 milhas de rodovias interestaduais, de acordo com a Federal Highway Administration.


Muitos países subsidiam o preço de varejo da gasolina para estimular o desenvolvimento industrial e ganhar apoio popular, criando uma demanda artificialmente maior por gasolina.

Criação de um equilíbrio


Os preços ajudam a alocar bens escassos.
Ou seja, os consumidores respondem aos preços mais altos de qualquer mercadoria usando menos dela. Embora a demanda por gasolina seja elástica no longo prazo, pequenas disparidades na oferta e na demanda em qualquer direção não terão um impacto significativo sobre os preços no curto prazo. Essa inelasticidade da demanda significa que se os preços sobem, a demanda cai, mas não muito.



A razão é que as pessoas estão presas a seus estilos de vida no curto prazo.
Embora eles possam mudar seu consumo de combustível comprando veículos mais econômicos, mudando-se para mais perto do trabalho ou usando transporte público, eles não podem ou não querem fazer isso em resposta a um aumento temporário nos preços.


O preço vai equilibrar a oferta de gasolina com a demanda por ela.
A natureza global do mercado de gasolina garante esse equilíbrio.


Isso deixa a inflação e os impostos responsáveis ​​pelos maiores aumentos relativos no preço da gasolina.

Outras considerações: inflação e impostos


A inflação é a taxa geral na qual os preços dos produtos e serviços estão aumentando (e, inversamente, a taxa na qual o poder de compra está caindo).
Nos EUA, um item que custava US $ 1 em janeiro de 1950 custaria cerca de US $ 10,98 em janeiro de 2020.



Em 1950, o gás custava cerca de 27 centavos de dólar por galão.
 Ajustando a inflação, um galão de gás deveria custar cerca de US $ 2,98 em janeiro de 2020, assumindo que os impostos, a oferta e a demanda permanecessem os mesmos.


O imposto sobre um galão de gasolina era de 1,5 centavos em 1950.
 Em julho de 2019, os impostos federais, estaduais e locais combinados sobre um galão de gasolina eram em média 18% do preço total. Os impostos federais totalizaram 18,4 centavos, enquanto os impostos estaduais totalizaram 29,66 centavos.


Outros países têm políticas tributárias muito diferentes para a gasolina, algumas das quais podem tornar os impostos o maior componente do preço.

The Bottom Line


Os preços do gás, como a maioria das outras commodities, são governados pelas forças da oferta e da demanda.
Mantendo a demanda constante, quando a oferta aumenta, os preços caem e. Mantendo a oferta constante, quando a demanda aumenta, o mesmo ocorre com os preços.