O que são economias de escala?

Publicado por Javier Ricardo


Quando mais unidades de um bem ou serviço podem ser produzidas em maior escala, mas com (em média) menos custos de insumos, economias de escala são alcançadas.


Alternativamente, isso significa que à medida que uma empresa cresce e as unidades de produção aumentam, a empresa terá uma melhor chance de diminuir seus custos.
De acordo com essa teoria, o crescimento econômico pode ser alcançado quando as economias de escala são realizadas.

Compreendendo economias de escala


O economista Adam Smith identificou a divisão do trabalho e a especialização como os dois principais meios para alcançar um maior retorno sobre a produção.
Por meio dessas duas técnicas, os funcionários não seriam apenas capazes de se concentrar em uma tarefa específica, mas, com o tempo, desenvolveriam as habilidades necessárias ao desempenho de suas funções. As tarefas podem ser realizadas melhor e mais rapidamente. Conseqüentemente, por meio dessa eficiência, tempo e dinheiro poderiam ser economizados enquanto os níveis de produção aumentavam. 


Assim como existem economias de escala, também existem deseconomias de escala.
Isso ocorre quando a produção é menor do que em proporção aos insumos. O que isso significa é que há ineficiências na empresa ou indústria, resultando em custos médios crescentes.


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Explicando economias de escala

Economias Externas de Escala


O economista Alfred Marshall fez uma distinção entre economias de escala internas e externas.
Quando uma empresa reduz custos e aumenta a produção, são obtidas economias de escala internas. As economias externas de escala ocorrem fora de uma empresa, dentro de uma indústria.


Assim, quando o escopo de operações de uma indústria se expande devido a desenvolvimentos externos, podem ocorrer economias externas de escala.
Por exemplo, a criação de uma rede de transporte melhor pode resultar em uma redução subsequente no custo para uma empresa, bem como para todo o seu setor. Quando ocorrem economias de escala externas, todas as empresas do setor se beneficiam.


Principais vantagens

  • As economias de escala ocorrem quando mais unidades de um bem ou serviço podem ser produzidas em maior escala com (em média) menos custos de insumos.
  • Economias de escala externas também podem ser realizadas, por meio das quais uma indústria inteira se beneficia de um desenvolvimento, como infraestrutura aprimorada.
  • Também podem existir deseconomias de escala, o que ocorre quando existem ineficiências dentro da empresa ou indústria, resultando em custos médios crescentes.

Entradas de economias de escala


Além da especialização e da divisão do trabalho, dentro de qualquer empresa, existem vários insumos que podem resultar na produção de um bem ou serviço.

Custos de entrada mais baixos


Quando uma empresa compra insumos ou estoque a granel – por exemplo, as batatas usadas para fazer batatas fritas em uma rede de fast-food como a McDonald’s Corp. – ela pode aproveitar os descontos por volume.

Insumos caros


Alguns insumos, como pesquisa e desenvolvimento, propaganda, experiência gerencial e mão de obra qualificada, são caros.
No entanto, existe a possibilidade de aumento de eficiência com esses insumos, o que pode levar à redução do custo médio de produção e venda. Se uma empresa puder distribuir o custo de tais insumos pelo aumento de suas unidades de produção, economias de escala podem ser realizadas.


Se a rede de fast-food decidir gastar mais dinheiro em tecnologia para aumentar a eficiência, reduzindo o custo médio da montagem do hambúrguer, ela também terá que aumentar o número de hambúrgueres que produz por ano para cobrir os gastos crescentes com tecnologia.

Insumos especializados


À medida que a escala de produção de uma empresa aumenta, ela pode empregar mão de obra e maquinários especializados, resultando em maior eficiência.
Isso ocorre porque os trabalhadores estariam mais qualificados para um trabalho específico e não estariam mais gastando tempo extra aprendendo a fazer um trabalho que não está dentro de sua especialização. 


Por exemplo, alguém pode se especializar em fazer apenas batatas fritas em vez de outras funções, como fazer hambúrgueres ou anotar o pedido de um cliente.
As máquinas, como um fabricante dedicado de batatas fritas, também podem ter uma vida útil mais longa, uma vez que não seriam usadas excessivamente ou indevidamente.

Técnicas e entradas organizacionais


Com uma escala de produção maior, uma empresa também pode aplicar melhores habilidades organizacionais aos seus recursos, como uma cadeia de comando bem definida, enquanto aprimora suas técnicas de produção e distribuição.


Por exemplo, os funcionários que trabalham atrás do balcão da rede de fast-food podem ser organizados de acordo com aqueles que recebem pedidos internos e aqueles dedicados aos clientes drive-thru.

Entradas de aprendizagem


Semelhante ao aprimoramento da organização e da técnica, com o tempo, os processos de aprendizagem relacionados à produção, venda e distribuição podem resultar em maior eficiência – a prática leva à perfeição.

Da mesma forma, o agricultor que vendeu as batatas também poderia estar obtendo economias de escala se a fazenda reduzisse seus custos médios de insumos através, por exemplo, da compra de fertilizantes a granel com um desconto de volume.

Economias externas de escala e localização


Economias de escala externas também podem ser realizadas a partir dos insumos mencionados acima, como resultado da localização geográfica da empresa.
Assim, todas as redes de fast-food localizadas na mesma área de uma determinada cidade poderiam se beneficiar com menores custos de transporte e mão de obra qualificada.


Além disso, as indústrias de apoio podem então começar a se desenvolver, como as fazendas dedicadas à batata fast-food ou à pecuária.
Economias externas de escala também podem ser obtidas se a indústria diminuir os encargos de insumos caros, compartilhando tecnologia ou experiência gerencial, por exemplo. O efeito de transbordamento pode levar à criação de padrões dentro de uma indústria.

Deseconomias de escala


Como mencionamos antes, deseconomias também podem ocorrer.
Eles podem resultar de políticas gerenciais ou trabalhistas ineficientes, contratação excessiva ou redes de transporte em deterioração (deseconomias externas de escala).


Além disso, à medida que o escopo de uma empresa aumenta, ela pode ter que distribuir seus bens e serviços em áreas cada vez mais dispersas.
Isso pode aumentar os custos médios, resultando em deseconomias de escala. (Para leituras relacionadas, consulte “Como as economias de escopo e as economias de escala diferem?”)


Algumas eficiências e ineficiências são mais específicas do local, enquanto outras não são afetadas pela área.
Se uma empresa tiver muitas fábricas em todo o país, todas podem se beneficiar de insumos caros, como publicidade. No entanto, eficiências e ineficiências podem resultar alternativamente de um local específico, como um clima bom ou ruim para a agricultura.

Quando as economias de escala ou deseconomias de escala são específicas do local, o comércio é usado para obter acesso às eficiências.

Maior é realmente melhor?


Existe um debate mundial sobre os efeitos da expansão dos negócios em busca de economias de escala e, consequentemente, do comércio internacional e da globalização da economia.


À medida que os negócios crescem, o equilíbrio de poder entre a demanda e a oferta pode se tornar mais fraco, deixando a empresa fora de contato com as necessidades de seus consumidores.
Além disso, há uma preocupação crescente de que a concorrência possa virtualmente desaparecer à medida que grandes empresas começam a se integrar. Como resultado, os monopólios poderiam surgir com o único foco de obter lucro, em vez de serem centrados no consumidor.

The Bottom Line


A chave para entender as economias de escala e deseconomias de escala é que as fontes variam.
Uma empresa precisa determinar o efeito líquido de suas decisões que afetam sua eficiência, e não apenas se concentrar em uma fonte específica.


Embora a decisão de aumentar sua escala de operações possa resultar na diminuição do custo médio dos insumos (descontos por volume), também pode dar origem a deseconomias de escala.
Por exemplo, a rede de distribuição expandida de uma empresa pode ser ineficiente se não forem investidos também caminhões de transporte suficientes.


Ao tomar uma decisão estratégica de expansão, as empresas precisam equilibrar os efeitos de diferentes fontes de economias de escala e deseconomias de escala, de forma que o custo médio de todas as decisões tomadas seja menor, resultando em uma maior eficiência ao redor.
(Para leitura relacionada, consulte “Algumas das variáveis ​​envolvidas nas economias de escala”)