O que significa recuperação primária?

Publicado por Javier Ricardo

O que é recuperação primária?


A recuperação primária, também conhecida como “produção primária”, é a etapa inicial do processo de extração de óleo e gás.
Na produção de petróleo bruto, vários métodos de recuperação primária podem ser usados.


Normalmente, o processo de recuperação primário envolve o aumento da pressão sobre o óleo dentro dos poços, a fim de forçar o óleo à superfície.
Sistemas mecânicos, como bombas de haste, também são usados ​​às vezes.


Principais vantagens

  • A recuperação primária é a primeira etapa envolvida na extração de óleo e gás.
  • Depende da diferença natural de pressão entre a superfície e o reservatório subterrâneo, exigindo, portanto, um investimento de capital relativamente limitado.
  • As etapas subsequentes do processo de extração, como recuperação secundária e terciária, são mais caras e podem não ser econômicas, dependendo do preço do petróleo e do gás.

Como funciona a recuperação primária


A chave para a recuperação primária é o fato de que o poço oco perfurado para acessar o óleo é projetado para ter uma pressão mais baixa do que o óleo que está profundamente no solo.
Essa diferença de pressão pode ser aumentada por vários métodos, como bombear água para o poço. Este método, conhecido como “acionamento por água”, tem sucesso ao deslocar o óleo ainda mais para o solo, aumentando sua pressão. 


Outro método popular é o chamado “gás propulsor”, no qual a energia da expansão do gás subterrâneo é usada para forçar o petróleo à superfície.
Eventualmente, a pressão do óleo pode chegar a um ponto onde o óleo flui rapidamente para cima, através do poço e para fora da superfície, criando um gêiser de óleo.


Usando Gravidade

Em alguns casos, como quando os campos de petróleo são especialmente rasos e íngremes, o petróleo pode drenar para a superfície por meio da força da gravidade.


Conforme o petróleo é gradualmente extraído do poço, a pressão subterrânea diminuirá lentamente, fazendo com que o volume de produção de petróleo diminua.
Para mitigar isso, as empresas de extração de petróleo podem usar sistemas de elevação artificiais, como a bomba de haste para continuar a produção. Este método, conhecido por seu design distinto de cabeça de cavalo oscilante, emprega um conjunto de viga e manivela para criar um movimento alternativo que usa elevação vertical para bombear óleo para fora do poço usando uma série de êmbolos e válvulas. Eventualmente, a pressão subterrânea se tornará tão baixa que a recuperação primária não será mais viável, mesmo com o uso de sistemas de elevação artificiais.

Recuperação primária vs. secundária e terciária


Uma vez atingido esse ponto, técnicas de recuperação secundária devem ser usadas, como injeções adicionais de água que buscam forçar o óleo para a superfície aplicando pressão diretamente.
Um exemplo é a drenagem por gravidade assistida por vapor (SAGD), que é uma técnica de recuperação secundária usada para extrair petróleo bruto pesado que está enterrado muito fundo ou de outra forma muito pesado para acessar com métodos primários. Também conhecido como processo de inundação de vapor, o SAGD usa geradores de vapor para produzir vapor de alta pressão que viaja através de dutos até os poços. Conforme o vapor se condensa em água quente líquida, ele aquece o óleo para torná-lo menos viscoso, permitindo que ele flua por gravidade para o fundo do poço. O óleo então é transferido através de um tubo do poço produtor no fundo para uma planta para tratamento.


O estágio final e terceiro é denominado recuperação terciária no processo de extração de petróleo, também conhecido como recuperação aprimorada de petróleo (EOR).
Essa etapa envolve a alteração das propriedades do óleo para auxiliar na sua extração. Existem três métodos principais de recuperação terciária, envolvendo o uso de calor, gás e injeções químicas, respectivamente. Embora as técnicas de recuperação primária e secundária dependam do diferencial de pressão entre a superfície e o poço subterrâneo, as funções de recuperação de óleo aumentam ao alterar a composição química do próprio óleo para torná-lo mais fácil de extrair.


Como os métodos de recuperação primária usam a disparidade existente de pressão entre a superfície e o reservatório subterrâneo para impulsionar o petróleo para a superfície, faz sentido que o estágio de recuperação primário seja mais econômico do que os estágios secundários ou aprimorados.
Por esse motivo, as empresas de petróleo e gás devem calcular a recuperação final estimada (EUR) de um determinado campo para determinar se é lucrativo extrair os recursos desse reservatório usando um método de recuperação específico.