O verdadeiro custo da poluição do ar e o que fazer a respeito

Publicado por Javier Ricardo


A poluição do ar é a presença de gases e partículas sólidas que resultam em efeitos adversos à saúde.
Eles são naturais ou feitos pelo homem. 


Os gases mais poluentes são o dióxido de enxofre, os óxidos de nitrogênio, a amônia e os compostos orgânicos voláteis.
 Outros gases poluentes incluem o monóxido de carbono e o ozônio ao nível do solo. Algumas áreas do país também sofrem com a poluição do ar por chumbo. 


As maiores ameaças à saúde humana nos Estados Unidos são o ozônio ao nível do solo e as partículas aéreas.
A primeira ameaça, ao nível do solo ou ozônio “ruim”, não é emitida diretamente para o ar. É criado por reações químicas entre óxidos de nitrogênio (NOx) e compostos orgânicos voláteis (VOC) na presença de luz solar.



A segunda ameaça vem de partículas sólidas finas.
 A Agência de Proteção Ambiental (EPA) classifica a poluição por partículas em dois tipos.  PM10 são partículas inaláveis ​​com 10 micrômetros de diâmetro ou menos. Eles incluem poeira e mofo. PM 2,5 são partículas com diâmetros de 2,5 micrômetros ou menos. Isso inclui partículas de combustão, metais e compostos orgânicos. 


A EPA mede a poluição atmosférica de gases e particulados com o Índice de Qualidade do Ar (AQI).
 Ele informa sobre cinco dos seis poluentes do ar regulamentados pela Lei do Ar Limpo: ozônio ao nível do solo, material particulado, monóxido de carbono, dióxido de enxofre e dióxido de nitrogênio. Os valores de AQI variam de 0 a 500. Eles são divididos em seis níveis e quanto maior o número, maior o risco. Por exemplo, 0 a 50 reflete a “boa” qualidade do ar e 51-100 é “moderada”. Na extremidade prejudicial da escala, um AQI de 301 a 500 é “perigoso” e indica condições de emergência que afetam toda a população. 

Efeitos da poluição do ar na saúde e na economia


O tipo mais mortal de poluição é a poluição do ar, de acordo com o Banco Mundial.
 É o quarto principal fator de risco para mortes prematuras em todo o mundo. Em 2013, essas mortes custaram à economia global US $ 225 bilhões em trabalho perdido. Um dos motivos pelos quais os custos são tão altos é que nove em cada dez pessoas no mundo respiram ar altamente poluído. De acordo com a Organização Mundial da Saúde, a poluição do ar mata 7 milhões de pessoas a cada ano. 


Cerca de 40% dos americanos vivem em lugares onde o ar não é saudável.
Em 2015, 133,9 milhões de pessoas sofreram com níveis prejudiciais de poluição do ar.
 Foram mais de 125 milhões que sofreram entre 2013 e 2015. Elas correm maior risco de asma, câncer de pulmão e problemas respiratórios. Pesquisas em 2018 descobriram que a poluição do ar também está ligada ao Alzheimer e à demência. 


Segundo um estudo, a poluição do ar pela indústria de energia custou à economia dos Estados Unidos US $ 131 bilhões em “danos sociais”, a
 maior parte na forma de despesas com saúde para pessoas que adoeceram devido à poluição do ar. Por mais surpreendente que possa parecer, o custo em 2011 foi, na verdade, menor do que em 2002, quando os custos sociais chegaram a US $ 175 bilhões. O declínio foi atribuído à eficácia de regulamentações de emissões mais rigorosas e aponta para a necessidade de continuar nesta direção.


A poluição do ar também tem alguns custos indiretos, incluindo impactos inesperados na escola e no desempenho profissional.
Um estudo descobriu que a produtividade dos empacotadores de peras no norte da Califórnia foi reduzida de forma mensurável pela poluição do ar.
 Outro estudo descobriu que os trabalhadores de call centers chineses fazem mais pausas em dias de alta poluição.  Um terceiro estudo descobriu que havia mais faltas nos distritos escolares do Texas como resultado de altos níveis de monóxido de carbono.


A poluição do ar não conhece fronteiras e pode causar estragos no clima e nas condições meteorológicas.
Por exemplo, a poluição das indústrias manufatureiras da Ásia atingiu os Estados Unidos,
 afetando particularmente a parte ocidental dos Estados Unidos. Também pode levar a tempestades mais fortes no Oceano Pacífico. 

Fontes e causas da poluição do ar


Metade de toda a poluição do ar é causada pela queima de combustíveis fósseis para transporte, especialmente automóveis
 . O câncer tem sido associado a compostos orgânicos voláteis, como benzeno, acetaldeído e 1,3-butadieno, encontrados nesses combustíveis. A  exaustão do diesel é um dos principais contribuintes para a poluição de partículas. 


As 600 usinas de geração elétrica a carvão e petróleo do país são os maiores emissores de metais tóxicos,
 liberando 77% dos gases ácidos, 50% do mercúrio e 62% do arsênico na atmosfera. Eles também contribuem com 60% do dióxido de enxofre e 13% do óxido de nitrogênio.


 Um estudo de 2014 descobriu que apenas 100 usinas de energia emitiam um terço da poluição de usinas, fábricas e outras instalações industriais semelhantes.
 Esses “superpoluidores” incluíam uma refinaria da ExxonMobil Texas e usinas de carvão em West Virginia e Pensilvânia. Quatro estão apenas no sudoeste de Indiana. 


Outras fontes incluem processos industriais, agricultura e produção de produtos químicos. As
 fazendas emitem amônia e metano de fertilizantes e gado. Eles se combinam com as emissões dos veículos para criar partículas. Um estudo de 2016 descobriu que as emissões de particulados de fazendas e ranchos eram maiores do que de qualquer outra fonte artificial. 

Vulcões, incêndios florestais e tempestades de poeira são exemplos de fontes naturais de poluição do ar. No entanto, eles são os principais contribuintes para a poluição do ar durante o evento. 

Mudanças climáticas e poluição do ar


As mudanças climáticas estão piorando a poluição do ar.
Temperaturas mais altas aumentam a quantidade de ozônio na baixa atmosfera, por exemplo. A American Lung Association (ALA) descobriu que a poluição por ozônio aumentou entre 2014 e 2016. Os incêndios florestais também contribuíram para um aumento na poluição do ar devido à alta contagem de partículas, de acordo com a ALA.
 A mudança climática piora os incêndios florestais aumentando as condições de seca mais quentes e mais secas.  Em agosto de 2018, a fumaça dos incêndios florestais no oeste fez de Seattle e Portland uma das cidades mais poluídas do mundo.

Ações regulatórias para reduzir a poluição do ar


Em 1955, o governo federal começou a se preocupar com o combate à poluição do ar.
 A Lei de Controle da Poluição do Ar de 1955 financiou pesquisas para identificar as causas. A primeira lei para reduzir a poluição do ar foi a Lei do Ar Limpo de 1963. Seguiu-se a Lei da Qualidade do Ar de 1967. A lei regulamentou o transporte interestadual de poluentes.


O Clean Air Act de 1970 estabeleceu padrões de qualidade do ar.
Exigia que os estados atendessem a esses padrões ou enfrentariam penalidades. Essa lei permitiu que os estados controlassem as emissões de fontes estacionárias e de veículos motorizados. A Agência de Proteção Ambiental dos EUA foi estabelecida pelo Congresso para implementar esses requisitos. 


A Lei do Ar Limpo teve um impacto significativo na saúde da nação.
O ar puro é importante para o bom funcionamento mental. Um estudo de 2017 comparou os ganhos de crianças nascidas a cada ano entre 1969 e 1974. Ele descobriu que aqueles nascidos após a Lei do Ar Limpo ganhavam pelo menos $ 4.300 a mais aos 30 anos do que os nascidos antes.



As emendas de 1990 à lei controlaram 189 poluentes tóxicos.
O mais importante entre eles eram os clorofluorcarbonos que estavam esgotando a camada de ozônio da Terra. O ozônio estratosférico absorve a radiação ultravioleta prejudicial. A radiação causa câncer de pele, suprime o sistema imunológico e prejudica a vida das plantas. Em 2018, a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço constatou que o buraco na camada de ozônio está se curando graças a esse ato.



Em 2009, o presidente Barack Obama usou o resgate automotivo para forçar as montadoras a melhorar os padrões de eficiência de combustível.
 Ele entrou em vigor em 2012.  Ele exigia que os veículos fizessem uma média de 54,5 milhas por galão até 2025. A meta era cortar 6 bilhões de toneladas de carbono Emissões de dióxido de carbono de veículos vendidos entre 2012 e 2025. Esses gases de efeito estufa causam o aquecimento global. Os padrões também tornariam a indústria automobilística dos Estados Unidos mais competitiva em mercados estrangeiros que já exigem padrões de emissão mais rígidos.


A Califórnia lidera o país com padrões mais elevados de emissões automotivas.
Por meio da Lei do Ar Limpo, o Congresso permitiu que a Califórnia estabelecesse seus próprios padrões. Em 2002, para veículos leves,
 outros treze estados, que representam 40% dos veículos novos vendidos, seguem seu exemplo. Como resultado, as montadoras projetam carros para atender aos padrões da Califórnia, melhorando a qualidade do ar em todo o país. 


O Plano de Energia Limpa foi criado para reduzir a poluição por carbono em 32% em relação aos níveis de 2005.
 Esse plano, lançado pelo governo Obama em agosto de 2015, evitaria 1.500 a 3.600 mortes prematuras e 90.000 ataques de asma infantil a cada ano.


Para reduzir as emissões das usinas, a EPA definiu metas personalizadas para cada estado.
Para chegar lá, os estados poderiam mudar do carvão para o gás, energias renováveis ​​ou nuclear. Eles poderiam aumentar a eficiência energética ou decretar impostos sobre o carbono.

Para pagar o custo da poluição do ar para a sociedade, o governo deveria impor impostos pigouvianos. Esse imposto cobraria dos poluidores os danos que sua poluição impõe à sociedade. Se esses impostos fossem adicionados ao custo da gasolina, as pessoas mudariam para meios de transporte mais limpos. Isso reduziria a poluição do ar e seu impacto econômico. 

Como a administração Trump está piorando a poluição do ar


Em vez de fazer mais para combater a poluição do ar, o presidente Donald Trump está fazendo menos.
Em 19 de setembro de 2019, a Agência de Proteção Ambiental anunciou que relaxaria as regras de eficiência dos veículos,
 além de desafiar a capacidade da Califórnia de definir seus próprios padrões de qualidade do ar. A mudança atrapalharia a meta de 50 milhas por galão da Califórnia. O governo Trump também anunciou a revogação do Plano de Energia Limpa. 

The Bottom Line


A poluição do ar mata 7 milhões de pessoas a cada ano.
É por isso que o Banco Mundial a considera a forma mais letal de poluição. Os piores criminosos são emissões de veículos motorizados, fazendas de gado e usinas de carvão. A mudança climática só piora o problema.


A poluição do ar custa bilhões à economia global anualmente.
Embora os EUA e outros governos tenham aprovado leis para lidar com a poluição do ar, o problema permanece. Os impostos pigouvianos, que exigem que os poluidores paguem pelos danos, poderiam pagar o custo da limpeza, mas poderosos grupos de lobby se opõem a eles. 


Os indivíduos podem reduzir a poluição do ar fazendo mudanças no estilo de vida.
O uso de automóveis é responsável por metade de toda a poluição, portanto, reduzi-la teria o maior efeito. Limitar o consumo de carne bovina e laticínios reduziria as emissões agrícolas. Aqueles que moram perto de usinas de carvão podem insistir que as concessionárias instalem medidas de controle de poluição.