Qual é a diferença entre utilidade marginal e valor marginal?

Publicado por Javier Ricardo


Dependendo do contexto, utilidade marginal e valor marginal podem descrever a mesma coisa.
A palavra-chave para cada um é “marginal”, ou seja, a mudança incremental baseada na mudança por unidade em um bem ou serviço. Isso pode parecer complicado, mas realmente não é. Depois de compreender o significado por trás dos conceitos econômicos relacionados, é fácil ver quais diferenças, se houver, existem entre os dois termos.

Compreendendo o marginalismo


Uma das revoluções mais importantes no pensamento econômico ocorreu na década de 1870, quando os economistas descobriram que os seres humanos tomam decisões “na margem”.


Por exemplo, quanto um consumidor está disposto a pagar por uma garrafa de água agora depende inteiramente de suas próprias avaliações subjetivas e necessidades do momento.
Não tem nada a ver com os custos de mão-de-obra para produzir uma garrafa de água, mas sim quanto ele avalia temporariamente uma garrafa adicional.


Isso ajuda a explicar por que uma unidade adicional de água raramente é tão valiosa quanto um diamante adicional ou um iPhone, embora a água ajude a sustentar a vida de uma maneira muito significativa, enquanto as outras são bens de consumo desnecessários.
A água é muito abundante e fácil de obter em comparação com iPhones e diamantes. Portanto, quando um empresário ou indivíduo toma uma decisão econômica, ele o faz marginalmente com base no valor de uma unidade extra em um determinado momento e ponto.

Compreendendo a utilidade e o valor


Utilidade é o termo econômico para satisfação.
Um insight econômico básico é que os seres humanos agem propositalmente para satisfazer desejos ou para remover o desconforto. Quanto mais utilidade um item tem, mais valor os seres humanos estão dispostos a atribuir a ele. Dessa forma, utilidade pode ser sinônimo de valor humano subjetivo. No entanto, utilidade não é a mesma coisa que valor de mercado, que se expressa em dólares, porque utilidade é pessoal e o valor de mercado é agregado e impessoal.


Por exemplo, se uma empresa de brinquedos aumenta seu valor marginal impulsionando suas economias de escala, isso não tem nada a ver com a utilidade marginal de um indivíduo.
Aqui, o valor marginal significa apenas um aumento incremental no valor de mercado.


(Para leitura relacionada, consulte “O que a utilidade marginal nos diz sobre a escolha do consumidor?”)