Teoria do homem econômico

Publicado por Javier Ricardo - 8 maio, 2022


A teoria do homem econômico é a ideia de que as pessoas tomam decisões com base no que pensam que irá maximizar seu bem-estar e trazer-lhes o maior ganho financeiro.
Ele assume que os indivíduos se esforçam para maximizar o interesse próprio.


Vejamos mais de perto como funciona a teoria do homem econômico e como ela se relaciona com as decisões financeiras que você toma.

Definição e Exemplos da Teoria do Homem Econômico


A teoria do homem econômico é um princípio fundamental da economia que afirma que os indivíduos são racionais e sempre agem em seu próprio interesse.
Em outras palavras, as pessoas tomam decisões financeiras com base no que acreditam que resultará no maior benefício para si mesmas.

  • Nome alternativo : Homo economicus


Por exemplo, se você tiver a oportunidade de colocar US$ 50 na poupança ou doar US$ 50 para uma instituição de caridade, a teoria do homem econômico sugere que você coloque os US$ 50 na poupança porque isso o ajuda mais financeiramente.
É o opcional “racional” dos dois que maximizaria seu interesse próprio.

Embora o termo possa parecer desatualizado e tendencioso de gênero hoje, a teoria do homem econômico é entendida como aplicável a todos os gêneros, não apenas aos homens.

Como funciona a teoria do homem econômico


A teoria do homem econômico pressupõe que todos os seres humanos são motivados apenas pelo interesse próprio, o que significa que eles sempre tentarão maximizar sua riqueza.
Foi introduzido pela primeira vez pelo falecido economista Adam Smith.


A teoria do homem econômico pode ser usada para explicar uma ampla gama de comportamentos econômicos, incluindo escolha do consumidor, oferta de trabalho e decisões financeiras.


Por exemplo, quando você decide quais produtos comprar como consumidor, normalmente considera coisas como preço, qualidade e conveniência.
Se dois itens são completamente idênticos, mas são vendidos a dois preços diferentes, o “homem econômico” escolheria a opção mais barata porque é do seu interesse.

Outro exemplo da teoria do homem econômico pode ser visto na força de trabalho. Como funcionário, o “homem econômico”, pode-se argumentar, escolheria trabalhar horas que oferecem o maior salário ou mais benefícios – mesmo que isso signifique trabalhar mais horas no geral – se o dinheiro extra ganho for do melhor interesse do funcionário.


Finalmente, você poderia argumentar que os investidores também demonstram comportamento racional sob a teoria do homem econômico.
Quando você compra ações, está apostando que as ações vão subir de valor e que você terá lucro. Essa decisão é baseada na expectativa de que o investimento que você está escolhendo agora é mais benéfico para você do que qualquer outra alternativa. 

Vantagens da Teoria do Homem Econômico


A teoria do homem econômico descreve como os humanos têm um impulso inato para melhorar sua situação atual.
O “homem econômico” em você pode estar te cutucando para negociar um aumento no trabalho, economizar para a aposentadoria, construir seu patrimônio líquido ou outras medidas para melhorar sua situação. 

Críticas à Teoria do Homem Econômico


Embora a teoria do homem econômico seja um princípio bem estabelecido na economia neoclássica e forneça uma teoria básica sobre por que você faz certas escolhas, ela tem críticas.

A teoria do homem econômico pressupõe que as pessoas sempre agem racionalmente


A teoria do homem econômico pressupõe que as pessoas sempre agem racionalmente e em seu próprio interesse.
No entanto, pesquisas científicas provam que isso não é verdade. Em vez disso, a maioria das pessoas realmente toma decisões com base em emoções, vieses cognitivos e normas sociais, em vez de racionalidade.

Tome as oscilações do mercado de ações como exemplo. Quando você vê seu portfólio mergulhar, pode estar inclinado a reagir a emoções como medo e vender seus ativos. Esta seria uma decisão irracional que vai contra o seu interesse próprio. Ainda assim, inúmeras pessoas fazem isso o tempo todo.


A correspondência 401(k) de uma empresa é outro exemplo.
A teoria do homem econômico pressupõe que você sempre aceitaria o jogo da empresa quando tivesse a chance, porque é dinheiro grátis. Se o seu empregador oferecer uma correspondência de 50% em suas contribuições, isso representa um retorno instantâneo de 50% do seu dinheiro. 


Na vida real, muitas pessoas nunca aproveitam esse privilégio da empresa.
Talvez eles tenham assuntos mais urgentes para cuidar, como contas, cuidados infantis ou custos de saúde que sejam de seu próprio interesse. Ou, por outro lado, podem ser movidos por um impulso emocional de gastar esse dinheiro agora em vez de economizá-lo.

Restrições de tempo e informação na teoria do homem econômico


A teoria do homem econômico também sugere que as pessoas têm perfeito conhecimento sobre todas as opções disponíveis para elas ao tomar uma decisão — e que sempre há uma decisão clara.
Mas isso nem sempre é o caso.
 


Ao tomar decisões, às vezes você fica preso entre duas opções aparentemente boas e pode não ter tempo para reunir todas as informações.


Principais conclusões

  • A teoria do homem econômico é a ideia de que as pessoas sempre tomam decisões racionais que são de seu próprio interesse.
  • A teoria do homem econômico fornece uma base para entender como as pessoas tomam decisões financeiras e tem sido usada para explicar uma ampla gama de comportamentos econômicos.
  • Uma falha com a teoria do homem econômico é que ela assume que uma pessoa sempre age apenas para seu próprio interesse. Na realidade, as pessoas também tendem a tomar decisões baseadas em emoções ou vieses cognitivos.