Vendas do Apple HomePod com início lento

Publicado por Javier Ricardo


A entrada da Apple Inc. (AAPL) no mercado de alto-falantes inteligentes ativados por voz parece ser lenta, com a empresa reduzindo as previsões de vendas e reduzindo os pedidos de pelo menos um fabricante.


A fabricante do iPhone com sede em Cupertino, Califórnia, reduziu os pedidos feitos à Inventec, um dos fabricantes de alto-falantes inteligentes, e vem reduzindo suas previsões de vendas internas, de acordo com um relatório da Bloomberg, citando pessoas a par do assunto.
O HomePod, lançado em janeiro, custa US $ 349,99, cerca de US $ 200 a mais do que a linha de alto-falantes Echo da Amazon.com Inc. (AMZN) alimentada por seu popular assistente digital ativado por voz Alexa. (Veja mais: ‘Outras’ vendas da Apple para atingir US $ 22 bilhões em 2019: analista.)


A empresa de dados de mercado Slice Intelligence disse à Bloomberg que as pré-vendas do HomePod eram fortes.
No final de janeiro, ele representava cerca de um terço das vendas de unidades de alto-falantes inteligentes nos Estados Unidos. Assim que o HomePod chegou às prateleiras das lojas, as vendas começaram a cair. Funcionários da Apple Store disseram à Bloomberg que o estoque do alto-falante está se acumulando, com uma loja vendendo menos de dez por dia. “Mesmo quando as pessoas tinham a capacidade de ouvir essas coisas, isso ainda não deu à Apple outro pico”, disse Ken Cassar, analista principal do Slice, citado no artigo da Bloomberg. A empresa de pesquisa de mercado descobriu que, durante as primeiras dez semanas de vendas, o HomePod controlava 10% do mercado. Isso em comparação com a participação de mercado de 73% da Amazon e de 14% do Google Home. (Veja mais: Google vs. Amazon no Indian Smart-Speaker Showdown.)


Para a Apple, esperava-se que o HomePod fosse o caminho para o mercado doméstico inteligente.
Muitos pensaram que o alto-falante atuaria como um recurso para novos dispositivos ativados por voz e prontos para Internet. Internamente, no entanto, a empresa o via mais como um alto-falante de última geração, com foco na qualidade do som ao invés dos recursos do Siri. Pessoas que trabalharam no dispositivo na Apple disseram à Bloomberg que a empresa nunca viu o HomePod como mais do que um acessório, mesmo com a popularidade do dispositivo Echo crescendo.


Além do mais, muitos consumidores que compraram o alto-falante descobriram que ele dependia muito do iPhone e não tinha muitos recursos ativados por voz.
Por exemplo, os consumidores achavam que o HomePod responderia a perguntas e faria pedidos pela Internet, como o Echo e o Google Home, mas ele tocava principalmente músicas do iTunes e controlava um punhado de aparelhos inteligentes. Ele pode enviar mensagens através de um iPhone, mas o Siri não é tão robusto quanto o Alexa nesse dispositivo. Adicione o preço alto à mistura e Shannon Cross, um analista de longa data da Apple, disse à Bloomberg que há pouco incentivo para os consumidores gastarem dinheiro com isso. Não ajudou o fato de o HomePod perder seu lançamento em dezembro, o que significava que não poderia tirar proveito das vendas da temporada de férias.